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 Action plan for killer asteroids

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Masculin Nombre de messages : 2652
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MessageSujet: Action plan for killer asteroids   Sam 17 Fév 2007 - 17:36

on va avoir des super navettes, comme dans le film avec bruce willis bounce

Source :

http://news.bbc.co.uk/2/hi/science/nature/6370817.stm

Article :

A draft UN treaty to determine what would have to be done if a giant asteroid was on a collision course with Earth is to be drawn up this year.

The document would set out global policies including who should be in charge of plans to deflect any object.

It is the brainchild of the Association of Space Explorers, a professional body for astronauts and cosmonauts.

At the moment, Nasa is monitoring 127 near-Earth objects (NEO) that have a possibility of hitting the Earth.

The association has asked a group of scientists, lawyers, diplomats and insurance experts to draw up the recommendations.

The group will have its first meeting in Strasbourg in May this year. It is hoped the final document will be presented to the UN in 2009.

"We believe there needs to be a decision process spelled out and adopted by the United Nations," said Dr Russell Schweickart, one of the Apollo 9 astronauts and founder of the Association of Space Explorers.

Known threat

The threat of an asteroid hitting the Earth is being taken more and more seriously as more and more NEOs are found.

In the US, Congress has charged Nasa with the task of starting a more detailed search for life-threatening space rocks.

"Congress has said that Nasa's efforts to date are not sufficient to the threat," said the US space agency's Dr Steven Chesley.

"They have changed Nasa's targets so that the cataloguing and tracking of asteroids is part of its mandate."

Congress has asked the agency to mount a much more aggressive survey.

At the moment, Nasa tracks all objects greater than 700m (2,300ft) in diameter. The agency's new goal is to track all objects greater than 70m (230ft) in diameter.

To do this, the agency needs to use a new suite of telescopes.

Alternatives include building a new Nasa-owned system or investing in other proposed telescopes such as the Large Synoptic Survey Telescope (LSST) or the Panoramic Survey Telescope & Rapid Response System (Pan-Starrs).

Pan-Starrs is a wide-field telescope being developed at the University of Hawaii, whilst the LSST is a proposed ground-based instrument being developed by the not-for-profit LSST corporation based in the US.

Nasa estimates that there are about 20,000 potentially threatening asteroids yet to be discovered.

"Out of those thousands, there will be without question many that look like they might hit the Earth with a high enough probability that the public and everyone else will be concerned," said Dr Schweickart.

"This has gone from being an esoteric statistical argument to talking about real events," added Dr David Morrison, an astronomer at the Nasa's Ames Research Center.

Future plans


The UN draft treaty would establish who should be in charge in the event of an asteroid heading towards Earth, who would pay for relief efforts and the policies that should be adopted.

In addition, it would set out possible plans to deflect the object.

Ideas could include hitting the asteroid with a spacecraft or rocket to deflect its orbit.

Other less destructive proposals include a "gravity tug" that would simply hover over the asteroid and use gravity as a "towline" to change its path.

But any decision to deflect an NEO could come with its own set of conundrums for the UN, as changing its path may simply alter its final target.

"It's important to understand when you start to deflect an asteroid that certain countries are going to have accept an increase in risk to their populations in order to take the risk to zero for everyone," said Dr Schweickart.

It is difficult decisions like this which can only be addressed by the UN, the Association of Space Explorers believes.

And it is under no illusion that the process can be sorted out quickly.

"You have to act when things look like they are going to happen - if you wait until you know for certain, it's too late," said Dr Schweickart.

Experts who will draw up the treaty include Lord Rees, the English Astronomer Royal and head of the Royal Society; the ex-director of science at the European Space Agency, Roger Bonnet; and former UK government advisor Sir Crispin Tickell.

The proposals were outlined at the American Association for the Advancement of Science (AAAS) annual meeting in San Francisco, US.
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MessageSujet: Re: Action plan for killer asteroids   Sam 17 Fév 2007 - 18:31

samedi 17 février 2007, 18h03

Les scientifiques pensent pouvoir dévier la trajectoire d'un astéroïde

SAN FRANCISCO (AFP) - Les scientifiques pensent pouvoir dévier la trajectoire d'un astéroïde pour éviter un impact catastrophique sur la Terre mais pressent la communauté internationale de mieux se préparer à un tel scénario pour pouvoir agir au plus vite.
Edward Lu, un expert de la Nasa, explique qu'un petit vaisseau spatial de la taille d'un engin comme Apollo de la conquête de la Lune, pourrait en se plaçant devant ou derrière l'objet, modifier sa trajectoire par la simple force gravitationnelle.

"Un petit bateau remorqueur finit par faire bouger un porte-avion s'il le tire suffisamment longtemps", précise-t-il à la presse lors de la conférence annuelle de l'Association américaine pour la promotion de la science (AAAS) qui se tient à San Francisco du 15 au 19 février.

Selon lui, c'est la seule méthode efficace, rejetant l'option d'une bombe nucléaire pour briser l'astéroïde qui pourrait avoir des conséquences désastreuses en créant plusieurs objets impossible à contrôler.

Bien que très improbable, une telle opération de sauvetage pourrait devenir nécessaire dès 2029 si la trajectoire de l'astéroïde Apophis était modifiée par son passage prévu cette année-là très près de la Terre (environ 32.000 km). Il pourrait alors revenir frapper notre planète en avril 2036. Cet objet de 300 mètres de diamètre peut détruire un pays de la taille de la Grande Bretagne, selon ces astronomes.

Avec les deux nouveaux télescopes très puissants prévus, le Pan-STARRS à Hawaï et le Large Earth Telescope au Chili, les scientifiques seront en mesure de découvrir cent fois plus de ces objets baptisés NEO (Near Earth Object/objets proches de la Terre), a expliqué Steven Chesley, du Jet Propulsion Laboratory de la Nasa en Californie (ouest).

Le plus grand nombre d'astéroïdes suivis conduira également à davantage de menaces potentielles pour notre planète, a-t-il dit.

Pour s'assurer qu'il n'y aura pas de temps perdu dans des discussions internationales pour déclencher un éventuel processus de déviation de l'astéroïde --plusieurs années avant le moment prévu de la collision--, un groupe d'experts de plusieurs pays --scientifiques, diplomates, juristes...-- prépare un projet de traité international qu'ils soumettront à l'ONU en 2009, a indiqué Russell Schweickart, président de l'Association of Space Explorers engagé dans ces discussions.

Conscient du danger potentiel présenté par ces astéroïdes, le Congrès américain avait demandé à la NASA en 1998 d'établir dans les dix ans l'inventaire de 90% des NEO d'un diamètre excédant un kilomètre.

L'agence spatiale américaine, avec la collaboration d'astronomes professionnels et amateurs, a en répertorié 703 sur un total de 1.100 astéroïdes traqués dans le voisinage de la Terre.

Reconnaissant que des objets beaucoup plus petits pouvaient provoquer d'immenses dévastations locales ou régionales, le Congrès a révisé sa demande fin 2005 et demandé à la Nasa de cataloguer d'ici 2020 90% de tous les NEO d'au-moins 140 mètres de diamètre.

La Terre, depuis ses origines datant de 4,5 milliards d'années, a été frappée à de nombreuses reprises par des astéroïdes et des comètes qui ont épisodiquement provoqué des extinctions massives des espèces comme les dinosaures après apparemment l'impact d'un de ces objets dans le Yucatan il y a 65 millions d'années.

Une collision d'un astéroïde avec la Terre se reproduira probablement un jour, selon ces astronomes comme l'a montré en 1994 l'impact sur Jupiter de 21 fragments de la comète Shoemaker-Levy 9 après sa désintégration.

Si cet événement s'était produit sur la Terre, il aurait provoqué une catastrophe planétaire digne d'un film de science fiction, selon les astronomes.
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MessageSujet: Re: Action plan for killer asteroids   Dim 18 Fév 2007 - 17:55

Steph/AFP a écrit:
Bien que très improbable, une telle opération de sauvetage pourrait devenir nécessaire dès 2029 si la trajectoire de l'astéroïde Apophis était modifiée par son passage prévu cette année-là très près de la Terre (environ 32.000 km).

Sans aller jusqu'à parler de sauvetage (ce qui, je l'admet est pourtant plus accrocheur et donc vendeur pour une mission) et si la vitesse relative de cet astéroïde le permettait, ce serait sympa de profiter de ce passage pour aller le voir d'un peu plus près.

De manière plus onirique/irréaliste (rayez la mention que vous jugerez la plus inadaptée), je verrais bien une sonde à moteur ionique déposée à cette occasion et contribuer par la suite à le satelliser autour de la terre ou de la lune ou même de lui faire percuter la lune, ce qui pourrait apporter des infos intéressantes (ce serait plus spectaculaire que l'impact de smart 1 !).
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