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 Pluton aurait trois lunes au lieu d'une, selon la Nasa

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MessageSujet: Pluton aurait trois lunes au lieu d'une, selon la Nasa   Mar 1 Nov 2005 - 10:51

mardi 1 novembre 2005, 8h36

Pluton aurait trois lunes au lieu d'une, selon la Nasa

WASHINGTON (AFP) - Pluton, la planète la plus lointaine dans notre système solaire et aussi la plus petite, paraît avoir trois lunes et non une, selon de nouvelles observations dont les résultats ont été dévoilés lundi par l'Agence spatiale américaine (Nasa).
Utilisant le télescope de l'espace Hubble, des astronomes du Southwest Research Institute ont repéré les deux nouveaux satellites de Pluton en mai.

Les deux objets ont effectué une orbite quasiment circulaire autour de la planète en trois jours, ont expliqué ces astronomes.

Si cette découverte est confirmée par l'International Astronomical Union, ces deux lunes seront baptisées avec des noms de la mythologie gréco-romaine et rejoindront Charon, seule lune officielle jusqu'à présent de Pluton, découverte en 1978.

Pour le moment, ces deux satellites ont été appelés S/2005 P1 et S/2005 P2. Ils sont environ 5.000 fois moins brillants que Pluton, ce qui explique pourquoi ils sont restés longtemps invisibles.

Ces deux lunes potentielles ont été observées dans une zone située entre 44.000 à 53.000 km de Pluton et sont de deux à trois fois plus éloignées de la planète que Charon dont le diamètre est de quelque 1.200 km.

En comparaison, les deux nouvelles lunes ont des diamètres de 32 km et 70 km respectivement.

Pluton avait été découvert en 1930 et tourne autour du soleil à une distance d'environ 6,4 milliards de kilomètres dans le coeur de la ceinture de Kuiper. Il s'agit d'une zone du système solaire qui s'étend au-delà de l'orbite de Neptune, entre 4,5 et 7,5 milliards de kilomètres.

Cette zone, en forme d'anneau, est sans doute composée de plus de 35.000 objets de plus de 100 km de diamètre, certainement des ultimes vestiges du disque d'accrétion à l'origine du système solaire.

"Si, comme les images de Hubble nous l'indiquent, Pluton n'a pas un mais trois satellites, il deviendra le premier objet dans la ceinture de Kuiper à avoir plus d'une lune", a expliqué Hal Weaver, un astrophysicien de l'université Johns Hopkins et coresponsable de l'équipe de scientifiques ayant fait cette découverte.

Ces observations ont été faites dans le cadre des préparations d'une mission d'exploration robotique de la Nasa vers Pluton et la ceinture de Kuiper devant être lancée au début de 2006.

Un grand nombre d'astronomes ne considèrent d'ailleurs pas Pluton comme une planète à part entière avec son diamètre de seulement 2.252 km.

Voir aussi :
http://hubblesite.org/newscenter/newsdesk/archive/releases/2005/19/




Dernière édition par le Mar 1 Nov 2005 - 12:52, édité 1 fois
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SpaceNut


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MessageSujet: Re: Pluton aurait trois lunes au lieu d'une, selon la Nasa   Mar 1 Nov 2005 - 11:42

Et dire que l'on voulait laisser mourrir ce fabuleux Hubble !


Dernière édition par le Mar 1 Nov 2005 - 13:20, édité 1 fois
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lambda0


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MessageSujet: Re: Pluton aurait trois lunes au lieu d'une, selon la Nasa   Mar 1 Nov 2005 - 11:54

Du boulot en perspective pour New Horizons.
On aurait peut-être pu prévoir un orbiteur, pas seulement une sonde de survol...
Faudra être patient quand même pour en savoir plus : 10 ans à attendre pour les photos en gros plan.
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MessageSujet: Re: Pluton aurait trois lunes au lieu d'une, selon la Nasa   Mar 1 Nov 2005 - 12:28

lambda0 a écrit:
On aurait peut-être pu prévoir un orbiteur, pas seulement une sonde de survol...
L'ESA a ça dans ses cartons, mais pour l'instant ce n'est qu'un concept :

http://www.esa.int/gsp/ACT/mission_analysis/pop.htm
http://www.esa.int/gsp/ACT/doc/ACT-RPR-4200-ISTS2004.pdf
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lambda0


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MessageSujet: Re: Pluton aurait trois lunes au lieu d'une, selon la Nasa   Mar 1 Nov 2005 - 13:04

C'est intéressant. Et la mission semble inclure quelques innovations : on se déciderait enfin à utiliser un RTG, indispensable ici, ainsi qu'une propulsion électrique. (le RTG est quand même fourni par les américains).
La mission est ciblée sur Pluton, mais prévoit aussi une étude de l'anomalie Pioneer (du plus haut intérêt scientifique !).
Le timing serait le suivant :
- décision en 2010
- lancement en 2016 par Ariane
- arrivée en 2034

Et tout ceci dans l'hypothèse optimiste...
Ca m'étonnerait quand même qu'on planifie cette mission avant d'avoir les résultats du survol par New Horizon, qui surviendra en 2015, ce qui décalerait tout encore de 10 ans. Et encore ne serait-elle planifiée que si le survol révèle des choses intéressantes demandant plus ample investigation.
Il me semblerait plus rationnel, et complémentaire, que l'ESA planifie sur la décennie 2010-2020 une mission vers Neptune, ou peut-être Uranus, sous la forme d'un orbiteur.

A+
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Sylvie


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MessageSujet: Re: Pluton aurait trois lunes au lieu d'une, selon la Nasa   Mar 1 Nov 2005 - 20:24

Ce qui serait rigolo, c'est qu'il y ait aussi une lune autour de Charon. :drunken:


Ceci dit ça tombe comme à gravelotte, les satellites depuis quelques années. Jupiter par exemple. Il y a vingt ans, avant les missions Voyager, et Galileo, on se contentait d'une douzaine de lunes. Aux dernières nouvelles, on en comptabilise quelques soixante-trois. Parail pour Saturne : depuis 2004, il y en a 12 de plus, soit un total de 46 satellites.

Tiens à propos, quiz du soir : combien la Terre compte-t-elle de satellite(s) ?
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Aragatz


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MessageSujet: Re: Pluton aurait trois lunes au lieu d'une, selon la Nasa   Mer 2 Nov 2005 - 10:45

Plein : des satellites métalliques envoyés depuis la Terre, et notre bonne vieille Lune comme satellite naturel ! lol!
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lambda0


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MessageSujet: Re: Pluton aurait trois lunes au lieu d'une, selon la Nasa   Mer 2 Nov 2005 - 11:03

Un petit topo sur la "deuxième lune de la Terre".
http://membres.multimania.fr/fransyl/lagrange/cruithne.htm

Cet astéroide tourne autour d'un point de Lagrange du couple Terre-Soleil, ce qui lui vaut parfois le qualificatif de deuxième lune.
Bon, un peu capillotracté quand même Wink

A+
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