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 Une sonde scrute la géante Jupiter avant la naine

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Masculin Nombre de messages : 2652
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MessageSujet: Une sonde scrute la géante Jupiter avant la naine   Mar 27 Mar 2007 - 20:43

Source :

http://www.lemonde.fr/web/article/0,1-0@2-3244,36-888359@51-875630,0.html

Article :

Sur la longue route qui la conduit vers la naine Pluton, la sonde New Horizons a quitté la géante Jupiter la mémoire pleine de belles images. Le vaisseau de la NASA adresse à la Terre, ces jours-ci, de saisissants souvenirs photographiques capturés lors de son passage au plus près de l'astre gazeux, fin février.



Avec ce survol à 2,3 millions de kilomètres d'altitude, New Horizons aura au moins pu observer une vraie planète. Pluton, son principal objectif scientifique, a en effet perdu ce statut en août 2006, alors que la sonde voguait déjà depuis plusieurs mois. Selon les nouvelles définitions adoptées par l'Union astronomique internationale, l'astre est désormais classé parmi les planètes naines, au grand dam des promoteurs de la mission, qui contestent cette rétrogradation.

Cette blessure symbolique devrait toutefois être compensée par plusieurs avantages gagnés par New Horizons dans sa fréquentation de Jupiter. D'abord, en agissant comme une fronde, la géante gazeuse lui a offert une accélération de 14 000 km/h. Grâce à cette assistance gravitationnelle qui lui permet désormais de traverser le système solaire à 84 000 km/h, le vaisseau de la NASA a économisé plusieurs années sur son voyage de près de 5 milliards de kilomètres.

Il lui faudra quand même encore huit ans pour parvenir à destination, en juillet 2015. Là, au point le plus proche de son survol, New Horizons ne disposera que de quelques heures pour observer Pluton et son principal satellite, Charon. Ses concepteurs ont choisi de ne pas la distraire durant cette période cruciale, et toutes les données, enregistrées, ne seront transmises qu'ultérieurement, alors que la sonde se sera lancée à la recherche des corps glacés de la ceinture de Kuiper.


"LA PETITE TACHE ROUGE"


Le survol de Jupiter a offert à New Horizons une répétition générale de ces manoeuvres, et une occasion d'affûter sur la géante les instruments qu'il lui faudra ensuite braquer sur la naine. Pour les astronomes, cette visite constituait aussi une chance rare de pouvoir rafraîchir leurs connaissances sur la planète, qui n'avait plus été approchée depuis la fin de la mission de Galileo, en 2003, et le passage de Cassini sur sa route vers Saturne, en 2000.

New Horizons s'est acquittée brillamment de sa tâche, comme en témoignent les images qu'elle envoie, jour après jour, vers la Terre. Elle a réussi à immortaliser une éruption volcanique sur l'une des principales lunes du système, Io. Elle a pris le cliché le plus précis à ce jour du très discret anneau qui entoure Jupiter.

Et elle vient d'envoyer la photographie la plus nette de la "petite tache rouge" apparue vers 2000, non loin de la "grande" qui intrigue les astronomes depuis trois siècles. Cette résolution sans précédent devrait aider à comprendre les mécanismes de ces tourbillons atmosphériques, géants et colorés, dont les causes demeurent mal connues
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Space Opera
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Masculin Nombre de messages : 10767
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MessageSujet: Re: Une sonde scrute la géante Jupiter avant la naine   Mar 27 Mar 2007 - 21:49

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MessageSujet: Re: Une sonde scrute la géante Jupiter avant la naine   Mar 27 Mar 2007 - 22:38

Magnjifique lolnasa
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Astro-notes
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MessageSujet: New-Horizon et Jupiter   Mer 28 Mar 2007 - 15:40

Astrogreg a écrit:
Tout est visible là: http://pluto.jhuapl.edu/soc/

Oui, les images sont superbes et pourtant prises de si loin, et si vite !

bravo
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