Projet "Coyote" (X37-B).

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Message le Ven 9 Nov 2012 - 17:06


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Space Florida aurait approuvé aujourd'hui des dépenses allant jusqu'à 5 millions $, permettant de mettre aux normes de l’USAF (quelles sont-elles d’ailleurs) certaines installations du Kennedy Space Center. Nous le savions depuis un certain temps déjà, l’USAF s’intéresse de très près aux ex-OPF du shuttle. Aujourd’hui, il semblerait que cette intérêt pour le KSC permette à l’air force de mener à bien un nouveau programme militaire.

Intitulé « projet Coyote », ce nouveau programme n’est pour le moment pas dévoilé par l’armée elle même, seules certaines sources proches du KSC spéculent sur ce qui pourrait être le prochain programme spatial d'un X-37 B. Nous l’avions vu sur un autre sujet, l’air force avait déjà dit vouloir faire des économies et donc regrouper ses opérations de lancement, d'atterrissage et remise à neuf en un seul endroit. Bien que les atterrissages et remise en état des X37 soient actuellement effectués en Californie, l’armée espère que le X37 B de la mission OTV3 (s'il décolle un jour..), puisse atterrir sur la piste du KSC et être post-traité.

Lors d'une réunion ayant eu lieu à l'hôtel Rosen Shingle Creek, le conseil de Space Florida n’aurait évidemment fait aucunes mentions particulières concernant les installations du KSC en question, mais selon les quelques documents (introuvables) liés au projet « Coyote », il s’agirait de l’un des ex-hangars dédiés à la navette de par le passé. Les Orbiter Processing facility 1 ou 2 seraient concernés. Une première phase (les ops de démolition) serait déjà en cours dans l’un de ces deux hangars. Le financement approuvé aujourd'hui irait vers une deuxième phase (la modernisation/mise aux normes).

Quoiqu'il en soit, les X37 se rapprochent de plus en plus du KSC et l'annonce de ce programme permet d'expliquer précisément leur venue. Dernier point, tous les crédits pour travaux-hangars proviennent de Space Florida, qui dispose d'un budget de 15 millions $ pour améliorer les infrastructures spatiales.

Spoiler:
Space Florida's board today approved spending up to $5 million to repurpose Kennedy Space Center facilities for potential use by a classified military program.

Labeled Project Coyote, the program was not discussed but is widely speculated to be the U.S. Air Force's X-37B reusable mini-shuttle.

The Air Force has previously said it is exploring cost-savings that could be achieved by consolidating X-37B launch, landing and refurbishment operations in one location.

Landing and refurbishment currently are performed in California, but the Air Force has also said the third unmanned X-37B mission -- targeted for a Nov. 27 launch from Cape Canaveral Air Force Station atop an Atlas V rocket -- could land on KSC's shuttle runway.

During its meeting at the Rosen Shingle Creek hotel today, Space Florida's board made no mention of the KSC facilities in question.

But documents have linked Project Coyote to the former shuttle hangars officially called Orbiter Processing Facilities 1 and 2.

Separately, the board approved another $5 million to continue work to ready a third shuttle hangar -- OPF-3 -- for use by The Boeing Co. to assemble a commercial crew capsule.

A first $5-million demolition phase is already under way. The additional funding approved today would go toward a second modernization phase.

All the funding for work on the hangars comes from the Florida Department of Transportation, which has a $15 million budget this fiscal year for space infrastructure upgrades.

http://spacereport.blogspot.fr/

Sidjay

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Message le Ven 9 Nov 2012 - 21:02


Oui, si il décolle un jour...
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http://www.space-shuttle-mission.com

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Message le Ven 9 Nov 2012 - 21:32


@Cthulhus a écrit:Oui, si il décolle un jour...

Je faisais juste cette parenthèse en tant que « clin d’œil » à la mission OTV3…
Néanmoins, en supposant que sa mission soit de nouveau reportée, cela ne devrait pas impacter sa venue au KSC, bien au contraire. Si tout se passe bien le 27.11, il entamera environs 400 jours dans l’espace (supposition puisque la durée officielle de sa mission est classée top secret), ce qui correspond à plus d’une année. Il y’a donc suffisamment de temps pour configurer un des deux OPF, selon les exigences de l’USAF avant son retour au KSC.

Sidjay

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